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A-t-il vraiment neigé sur la Kaaba de la Mecque le 1er janvier ?

De la neige sur la Kaaba de la Mecque ? C’est ce qu’affirme montrer une vidéo qui aurait été prise le 1er janvier.
De la neige sur la Kaaba de la Mecque ? C’est ce qu’affirme montrer une vidéo qui aurait été prise le 1er janvier. © Observateurs

Une vidéo affirme montrer qu’il a neigé le 1er janvier 2023 sur la Kaaba, principal édifice de la Mecque en Arabie Saoudite, sous le regard incrédule des fidèles. S’il a beaucoup plu ces derniers jours sur la Mecque, l’information de chutes de neige a été démentie par les autorités saoudiennes, et des images filmées dans cette ville lors du 1er janvier montrent qu’il n’a pas neigé ce jour-là.

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La vérification en bref

  • Une vidéo publiée le 1er janvier affirme montrer de la neige sur la Kaaba, l’édifice au coeur de la cour de la grande mosquée de la Mecque
  • Les données météorologique et les vidéos enregistrées le 1er janvier indiquent qu’il n’a pas neigé ce jour-là
  • Les autorités saoudiennes ont réagi à la vidéo, estimant qu’il s’agissait d’un montage avec l’ajout d’un filtre

Les détails de la vérification

“Des images historiques” s’exclame le président du Conseil mondial de la jeunesse turque sur son compte Twitter, en relayant la vidéo de neige sur la Kaaba, lieu saint le plus sacré de l’islam, située dans la cour de la Grande mosquée de La Mecque.

L’extrait de 28 secondes montre un halo blanc s’abattant sur la Mecque, et des passants munis de parapluie regarder vers le ciel.

La vidéo a circulé d’abord en arabe notamment sur Facebook où elle a été très partagée avec plus de 200 000 vues sur une publication, mais aussi en anglais, et même en français. Certains utilisateurs associent cette neige à une manifestation divine à l’occasion de la nouvelle année.

Exemple de publication en français affirmant qu’il a neigé le 1er janvier sur la Kaaba.
Exemple de publication en français affirmant qu’il a neigé le 1er janvier sur la Kaaba. © Facebook

Premier élément contredisant la vidéo : la météo le 1er janvier sur la Mecque n’était pas propice à de la pluie. Le site Timeanddate permet de voir qu’il a fait jusqu’à 30 degrés dans la journée, et que le temps était plutôt ensoleillé. Un orage a éclaté en fin de journée.

Le 1er janvier, les températures à la Mecque ont oscillé entre 23 et 30 degrés, avec un temps ensoleillé dans la journée, et un orage en fin d'après-midi.
Le 1er janvier, les températures à la Mecque ont oscillé entre 23 et 30 degrés, avec un temps ensoleillé dans la journée, et un orage en fin d'après-midi. © Timeanddate

Des vidéos publiées par le média Haramein qui documente les images filmées à la Mecque ne montrent par ailleurs aucune trace de neige près de la Kaaba entre le 1er et le 2 janvier, comme on peut le voir dans la vidéo ci-dessous.

De son côté, le porte-parole officiel du Centre National de Météorologie, Hussein Al-Qahtani, a expliqué que la vidéo était un faux car des “effets” y auraient été ajoutés. Des applications permettent effectivement de rajouter facilement un effet de neige à n’importe quelle vidéo, et des tutoriels en ligne expliquent comment faire cela via des logiciels de montage.

La rédaction des Observateurs de France 24 n’a pas retrouvé d’occurrence de la vidéo sans la neige, et n’est pas en mesure de confirmer si celle-ci a été ajoutée graphiquement, ou si ces images sont plus anciennes.

Cependant, ces derniers jours, le Centre météorologique d’Arabie Saoudite a publié plusieurs vidéos montrant de fortes pluies sur la Mecque, obligeant les fidèles à s’abriter sous des parapluies, comme on peut le voir dans la fausse vidéo de neige. 

Video montrant la pluie sur la Mecque le 2 janvier 2023.

S’il n’a pas neigé à la Mecque, de la neige est bien tombée récemment en Arabie Saoudite : le 30 décembre à Baljurashi dans le sud-ouest du pays, à 300 kilomètres de la Mecque, ou encore le 27 décembre dans les hauteurs de la région de Tabuk, dans le nord-ouest du pays, où il avait également neigé le jour de l’an… mais en 2022

La première vidéo montre des chutes de neige à Baljurashi le 30 décembre, et la seconde à Tabuk le 27 décembre.