Info ou Intox, les questions des lycéens : les Simpson prédisent-ils vraiment l'avenir ?

Les Simpson sont régulièrement l'objet de détournement tentant de faire croire que la série a annoncé des évènements d'actualité en avance.
Les Simpson sont régulièrement l'objet de détournement tentant de faire croire que la série a annoncé des évènements d'actualité en avance. © France 24

À l'occasion de la Semaine de la presse et des médias dans l’école, la rédaction des Observateurs de France 24 a réalisé une édition spéciale de son programme "Info ou Intox". Dans cette émission, nos journalistes répondent à des questions d’élèves de quatre lycées français. Toutes les questions n’ont pu être reprises dans notre émission. Nous répondons à six autres questions posées par des lycéens dans une série d’articles. Troisième volet avec cette question sur les épisodes des Simpson, censés annoncer parfois très en avance des événements futurs. 

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C'est une question que l'on nous pose souvent. Il existe de très nombreux exemples où des internautes relaient des captures d'écran d'épisodes supposés de ce dessin animé pour prouver que les scénaristes avaient vu venir beaucoup d'événements. 

Dans la quasi-totalité des cas, ces affirmations sont fausses et souvent, elles sont basées sur des photomontages, ou des images qui ne sont pas tirées d'épisodes officiels des Simpson. 

Par exemple, des internautes ont affirmé que les Simpson avaient prédit la prise d'assaut du Capitole des États-Unis par des manifestants pro-Trump, survenue le 6 janvier 2021. Ils en veulent pour preuve une image montrant la famille Simpson devant le Capitole à côté d'un personnage, drapeau américain à la main et coiffé d'une peau de bête à cornes. Ce dernier ressemble à Jake Angeli, un complotiste américain et activiste d'extrême droite qui a participé à l'invasion du Capitole. 

Des internautes ont partagé ces images affirmant que les Simpson avaient prédit les émeutes du Capitole du 6 janvier 2021.
Des internautes ont partagé ces images affirmant que les Simpson avaient prédit les émeutes du Capitole du 6 janvier 2021. © Observateurs

Les images de Jake Angeli, vêtu d'une peau de bête dans le Capitole, avaient fait la une des médias internationaux. 

Mais le dessin en question attribué aux Simpson est en réalité un photomontage. Il ne s'agit donc pas d'une image tirée de la série animée. 

>> LIRE SUR LES OBSERVATEURS : Les Simpson avaient-ils prédit les événements du Capitole ?

Autre exemple : en juin 2020, des internautes ont relayé des images prouvant, selon eux, qu'un épisode des aventures de la célèbre famille avait prévu la mort de George Floyd. Il s'agissait en réalité d'images publiées par deux dessinateurs indépendants en réaction à l'événement – et non avant le décès de George Floyd. 

>> LIRE SUR LES OBSERVATEURS : Non, la mort de George Floyd et les manifestations n'ont pas été "prédites" par les Simpson

Ce qu'on ne peut en revanche pas enlever à la série, c'est sa capacité à analyser l'état de la société américaine, et à imaginer ce qu'elle pourrait devenir.

Dans une épisode sorti en 2000, les scénaristes avaient déjà imaginé que Donald Trump, alors connu en tant qu'homme d'affaires, arriverait à la Maison Blanche. Et en effet, 16 ans plus tard, Donald Trump l'emportait sur la candidate démocrate Hillary Clinton et devenait président. 

Interrogé en 2016 par le Hollywood Reporter au sujet de cet épisode, le scénariste Dan Greany avait expliqué que l'idée d'imaginer Donald Trump à la Maison Blanche avait été retenue parce qu'elle "était cohérente avec une vision des États-Unis devenant cinglés". À l'époque d'ailleurs, Donald Trump avait déjà manifesté des ambitions présidentielles.

Une autre "prédiction" de la série s'est avérée exacte : le rachat du studio 20th Century Fox par Disney. Dans l'épisode en question, datant de 1998, les scénaristes avaient brièvement fait apparaître la mention "Une division de la Walt Disney Company" en dessous du logo du studio 20th Century Fox. C'est 22 ans plus tard, en 2019, que le studio rejoindra bel et bien Disney. 

En termes de prédiction exacte, c'est à peu près tout sur plus de 600 épisodes depuis 1989. Les Simpson peuvent donc, parfois, être révélateurs des changements au sein de la société américaine, mais la plupart des théories qui sont associées à des "prédictions" de la série sont en réalité des images détournées et des photomontages. 

>> Voir ci-dessous notre édition spéciale Info ou Intox 2021 :

Maëva Poulet et Alexandre Capron répondent aux questions de plusieurs lycéens français.
Maëva Poulet et Alexandre Capron répondent aux questions de plusieurs lycéens français. © Studio graphique FMM