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Cette photo ne montre pas une livraison d’armes russes "dernière génération" au Mali

Une photo publiée sur Facebook le 20 novembre prétend montrer une livraison d'armes de la Russie au Mali.
Une photo publiée sur Facebook le 20 novembre prétend montrer une livraison d'armes de la Russie au Mali. © Observateurs

Une photo d’un avion a été publiée sur Facebook samedi 20 novembre pour montrer une prétendue livraison d’équipements militaires russes au Mali. Il s'agit en réalité d'une livraison qui a eu lieu au Burundi en 2004. Alors que la France réduit sa présence militaire au Mali et que la Russie intensifie sa coopération avec Bamako, les intox prétendant illustrer un appui russe croissant au Mali fleurissent sur les réseaux sociaux.

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Sur cette photo publiée par le blog d'information Africa Malisiny, samedi 20 novembre sur Facebook et "aimée" plus de 4 400 fois, un avion de transport semble décharger un hélicoptère. La légende affirme : "La Russie fait descendre des tonnes d'équipements militaires de dernière génération à l'aéroport de Bamako."

Une livraison d’hélicoptères destinée au Burundi en 2004

Sur l’avion, on peut lire "Polet Airlines" : cette compagnie aérienne russe a cessé ses activités en 2014 pour des raisons financières, comme l’indique cet article du Journal de l’aviation de novembre 2014. La photo ne peut donc pas être récente. 

Une recherche inversée (voir ici comment procéder) permet de retrouver la photo originale. Disponible dans les archives photos de l’ONU et prise au Burundi le 29 août 2004 par Martine Perret, elle montre l'"arrivée de l'Antonov 124-100 transportant un hélicoptère russe pour les opérations de secours humanitaire".

L’Antonov 124-100 est un avion de transport lourd, comme le montre ce site amateur dédié à l’aéronautique militaire.

Sur la photo publiée sur Facebook, un drapeau russe a été ajouté pour cacher un véhicule portant le sigle "UN" pour "Nations unies". 

La légende de la photo indique que l’avion livrait alors au Burundi quatre hélicoptères russes en provenance du Pakistan dans le cadre d’opérations de secours d'urgence, d'évacuation et d'autres missions. 

En 2004, le Burundi était en proie à des tensions entre les Tutsis et les Hutus, dans un contexte de guerre civile, déclenchée en 1993 et qui se termine officiellement en 2005 à la suite d’un accord de paix.

Une vraie livraison d’équipements militaires

Depuis le coup d'État au Mali de mai 2021 et le renforcement de la coopération militaire avec la Russie en automne, le Mali a reçu une seule livraison d’armes, le 30 septembre dernier. Il s’agissait de quatre hélicoptères, d’armes et de munitions. 

>> LIRE SUR LES OBSERVATEURS : Des navires russes en aide au Mali ? Non, ces photos ont été prises en 2008 dans d'autres pays