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AZERBAÏDJAN

Des vidéos documentent la présence de mercenaires syriens dans le conflit du Haut-Karabakh

Des mercenaires syriens échangent des tirs avec des soldats arméniens, hors champ, dans le Haut-Karabakh, début octobre. Au centre, un jeune combattant syrien documente le front pendant un bombardement près de Horadiz. Captures d'écran.
Des mercenaires syriens échangent des tirs avec des soldats arméniens, hors champ, dans le Haut-Karabakh, début octobre. Au centre, un jeune combattant syrien documente le front pendant un bombardement près de Horadiz. Captures d'écran.
8 mn

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Depuis fin septembre, le conflit armé dans le Haut-Karabakh, enclave séparatiste en Azerbaïdjan soutenue par l’Arménie, fait rage malgré les accords de cessez-le-feu établis début octobre. Plusieurs vidéos montrent la présence et l’implication de mercenaires syriens, recrutés dans le nord-est du pays, aux côtés de l’armée azérie, soutenue par la Turquie. Les autorités turques et azéries nient catégoriquement leur implication dans ces recrutements, malgré les témoignages de plusieurs combattants syriens recueillis par des médias internationaux.

 

Attention, certaines images présentes dans cet article peuvent choquer les plus sensibles

 

Depuis le début des combats le 27 septembre entre Arméniens et Azerbaïdjanais, les autorités azéries n’ont pas communiqué à ce jour de chiffres officiels mais confirment le décès de plusieurs dizaines de civils. Le cessez-le-feu établi le 18 octobre a rapidement été enfreint par les deux parties, en l’espace de quelques heures. Dans ce conflit, la Turquie soutient l'Azerbaïdjan et l'Arménie soutient financièrement et militairement les séparatistes du Nagorno-Karabakh.

Or, au moins quatre vidéos géolocalisées par des journalistes et spécialistes de la géolocalisation attestent de la présence de combattants syriens dépêchés au front dans l’enclave azerbaïdjanaise du Haut-Karabakh.

Première vidéo : un camp d’entraînement de mercenaires

Cette vidéo partagée depuis le 25 septembre par des chaînes Telegram montrerait un camp d’entraînement de combattants syriens se préparant à partir en Azerbaïdjan. On entend de jeunes mercenaires échanger  en arabe avec un accent du nord-ouest syrien, selon des journalistes locaux auxquels la rédaction des Observateurs de France 24 a montré l’extrait.

Grâce à des éléments présents dans l’extrait, l’internaute “Obretix”, spécialiste en géolocalisation, a déterminé le lieu du tournage des images. Il s’agit d’un camp militaire près du village de Hawar Kilis, non loin de la frontière turque au nord de la Syrie, qui a été formé par l’Armée syrienne libre en 2016.

Les factions en place à Hawar Kilis avaient déjà participé à l’opération militaire turque "Bouclier de l’Euphrate", menée dans le nord-ouest syrien au printemps 2017 à la fois contre le régime de Bachar al-Assad et l'organisation État islamique.

Deuxième vidéo : arrivée des combattants en Azerbaïdjan

Le 27 septembre, une autre vidéo a émergé sur les réseaux sociaux syriens. On y voit un convoi de 4x4 sur lesquels se dressent des combattants syriens, encouragés, en turc, par des locaux et l’auteur de la vidéo. Les combattants brandissent leurs fusils d’assaut et scandent : "[Le prophète] Mahomet [sera] toujours notre guide !", un cri de guerre caractéristique des bataillons de l’Armée nationale syrienne (ANS), dont plusieurs factions faisaient partie de l’Armée syrienne libre (ASL, une coalition de groupes rebelles armés syriens qui s’est formée en 2011 pour combattre le régime syrien.

La vidéo circule depuis le 27 septembre sur Telegram, mais la date de son enregistrement reste indéfinie.

Des internautes et des médias spécialisés dans la géolocalisation ont réussi à retrouver l’endroit où cette seconde vidéo a été tournée grâce à des éléments visuels : un boulevard de la ville de Horadiz dans le sud de l’Azerbaïdjan, dans la région du Karabakh.

Troisième vidéo : des mercenaires appellent leurs camarades à les rejoindre en Azerbaïdjan

Cette vidéo reprise le 3 octobre par des pages d’informations locales d’Alep a été filmée par un mercenaire syrien à destination de ses collègues restés en Syrie. La vidéo arbore un logo (en rouge) : "l'Armée nationale [syrienne] en Azerbaïdjan".

La rédaction des Observateurs de France 24 a pu faire le lien des combattants présent dans cet extrait avec la division du Sultan Murad, une division de l'Armée nationale syrienne aux origines turkmènes (Ajout le 21/10 à 11h). En fond sonore de la vidéo, on entend une musique folklorique faisant les louanges de cette même division.

L’auteur invite ses camarades à danser et poser pour la vidéo. Ils encouragent ensuite le reste des combattants restés en Syrie à se porter volontaires : "Vous êtes les bienvenus, rejoignez-nous qu’on s’amuse ensemble contre l’Arménie !", lancent ces derniers, tout sourire, à la caméra. Certains d’entre eux portent un uniforme militaire et des fusils d’assaut.

Quatrième vidéo : affrontements violents avec les soldats arméniens

Sur le front, cette vidéo, tournée par un combattant se disant appartenir à la division Hamza, elle-même affiliée à la brigade al-Farouq (créée en 2011) de l'Armée nationale syrienne, aux alentours du 3 octobre et circulant sur les réseaux sociaux depuis le 10 octobre, montre des corps de soldats arméniens gisant au sol. "Dieu merci, voici leurs butins et leurs munitions. Dieu nous fera triompher sur chaque porc et chaque mécréant", annonce-t-il en s’avançant parmi les corps.

En raison des scènes particulièrement choquantes, nous nous contentons de publier cet extrait flouté de la vidéo originale

 

 

Le journaliste du collectif Bellingcat Alexander McKeever a géolocalisé la scène : elle se déroule près de Marjan, un village dans le sud de l’Azerbaïdjan, près des frontières iraniennes, sous contrôle azeri.

 

 

Bien que les combattants syriens diffusent largement des vidéos de leur implication dans le conflit sur les réseaux sociaux, les ministères azéri et turc de la Défense nient catégoriquement leur présence dans le Haut-Karabakh.

  

A LIRE SUR LES OBSERVATEURS FRANCE 24 >> Enquête : des images établissent les exactions d'une milice proturque en Syrie

 

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