Des images montrant un léopard et une vache assis côte à côte ont été partagées massivement fin septembre sur les réseaux sociaux. Sur les photos, le bovin ne semble pas s’inquiéter de la présence du félin. Le léopard est même carrément lové contre la vache. Plusieurs publications sur Facebook affirment que la compassion affichée entre les deux animaux s’expliquerait par le fait que le léopard aurait été allaité par la vache après la mort de sa mère. Or, rien n’est moins vrai.

Les images de l’histoire surprenante du léopard et de la vache ont refait surface, le 29 septembre, sur Facebook,et ont été partagées près de 900 fois. Elles avaient déjà été virales en mai dernier, en témoignent les occurrences en anglais répertoriées par le média indien Hoax Slayer, dont l’une a été même partagée près de 20 000 fois.

Selon les posts sur Facebook, la scène se serait déroulée dans un village de l’État d’Assam, en Inde. Les publications suggèrent que le léopard vient "rendre visite chaque nuit à la vache qui l’a allaité après la mort de sa mère" alors qu’il "n’avait que 20 jours". Une fois le léopardeau devenu grand, il n’aurait jamais oublié sa bienfaitrice, et sortirait chaque nuit pour s’assoir à côté de la vache.

Pourquoi c’est faux

Ces images ne sont pas récentes. Une recherche d’image inversée sur Google (cliquez ici pour voir comment procéder) permet de remonter à un article publié en avril 2014 sur le site One Forest, qui raconte l’histoire réelle autour de ces clichés. Le site, lui-même, se base sur un article du Times of India, publié en octobre 2002.

La scène se déroule en réalité en octobre 2002, en Inde, dans le village d’Antoli, tout près de la ville de Vadodara, dans le Gujarat. Les habitants du village avaient en effet constaté qu’un léopard avait pris pour habitude de quitter la forêt pour rejoindre une vache attachée dans le village au milieu d’autres bêtes. Selon le site One Forest, le bovin léchait même quelques fois la tête du léopard.

Cette scène atypique, qui se produisait régulièrement, a alors attiré des regards curieux. Des photographes animaliers ayant appris le phénomène improbable sont aussi venus prendre des clichés.  

Cependant, aucun élément ne permet d’affirmer que le félin avait été allaité par la vache auparavant, pas plus que les raisons pour lesquelles ces deux animaux se comportaient ainsi. À l’époque, le conservateur des forêts de la ville de Vadadora avait fini par affirmer au Times of India que le comportement du léopard avait probablement changé parce qu’ayant grandi dans une zone rurale et non dans un environnement sauvage.

Hermann Boko @HermannBoko
Intox /  des animaux /  Inde