Une photo publiée le 24 mai sur Facebook, et que l’on retrouve également sur Twitter, prétend montrer au milieu du désert une autoroute qui mène à Dubaï... Couverte entièrement de sable, après deux mois d’inactivité due au confinement décrété par les Émirats Arabes Unis pour lutter contre le coronavirus en mars. L'image est belle... Mais fausse : c'est un photomontage.

Sur l’image, on voit se dessiner à l’horizon, le Burj Khalifa, la plus haute tour du monde avec ses 828 mètres, vers laquelle mène une autoroute au milieu du désert, couverte à plusieurs endroits de sable. La photo suivie de la légende "Dubaï après deux mois de confinement" a été partagée plus de 6 500 fois sur cette page Facebook.


Une plus vieille occurence publiée le 2 mai sur la page World Pictures, avec la légende "Tempête de sable à Dubaï",  a été partagée plus de 18 000 fois.


Mais selon Snopes, un site américain de vérification des faits, l’image n’est pas authentique. Elle est le résultat de l’agencement d’au moins deux autres clichés. 

En soumettant l’image à l’analyse sur l’outil Image Verification Assistant , qui permet d’analyser les différents niveaux de compression d’une image, on constate assez clairement qu’il y a une différence entre la partie montrant la route, et le fond de l’image, par exemple avec ce résultat :


La partie montrant le Burj Khalifa et les tours environnantes a donc été rajoutée à une première photo montrant une route dans le désert.

En outre, et comme le précise aussi Snopes, aucun tronçon de la route traversant le désert ne mène en ligne droite à Burj Khalifa, comme on peut le constater en regardant l’emplacement de la tour sur une carte.


Il n’est pas possible de retrouver l’origine exacte de cette publication, mais ce n’est pas la première fois qu’une image similaire circule. En faisant une recherche d'images inversée (voir ici comment procéder), on trouve plusieurs photomontages similaires, ici, ou encore ici. Le photographe de voyages émirati Husain Ujjainwala a lui publié une version "avant et après" d'un exemple de photomontage possible.