MEDITERRANÉE

Deux Français font 8 345 km en kayak pour célébrer la Méditerranée

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C’est un exploit sportif qu’ils ont réalisé en 435 jours : Louis Wilmotte et Douglas Couet, tout deux étudiants français de 23 ans, sont partis en kayak de Gibraltar en juillet 2013 et sont arrivés le 9 octobre 2014 au détroit du Bosphore en Turquie. Derrière la performance, un record en mer Méditerranée, ce voyage a permis de distiller un message écologique.

Les étudiants sont accueillis jeudi à Istanbul par les représentants du lycée français Saint Joseph, l'un de leurs nombreux soutiens. Vidéo Laurent Chapdelaine.

"La Méditerranée est un joyau qu'il faut préserver"

À peine arrivés à Istanbul, ces derniers ont livré leurs premiers mots à France 24 :

Nous sommes très fatigués, car nous avons pagayé entre quatre et neuf heures chaque jour, mais très heureux d’avoir pu porter un message de protection de la nature. Ça n’a pas été sans embuches : une fois, entre Rome et Naples, notre kayak s’est retourné à cause des très forts courants alors que la nuit était tombée ! Mais nous avons toujours réussi à bivouaquer et tous les gens que nous avons rencontrés illustrent bien la richesse culturelle de la Méditerranée.

Nous avons fait escale dans 12 pays où nous avons rencontré des enfants dans des écoles, ou parfois dans des clubs de voile, pour leur expliquer que la Méditerranée est un joyau qu’il faut préserver.

L’un de nous deux [Douglas Couet, NDLR] est étudiant en master d’océanographie à l’université Pierre et Marie Curie de Paris. Cette expérience a été pour lui l’occasion d’effectuer bénévolement de nombreux prélèvements d’algues Ostreopsis [une micro-algue tropicale dont on ne sait pas comment elle est arrivée en mer Méditerranée et qui pourrait être potentiellement toxique, NDLR], faire une analyse acoustique des sons qui peuvent perturber les écosystèmes marins, ou encore étudier les cétacés. À notre manière, on essaie de faire avancer la recherche marine.

Vous pouvez revivre le périple de Louis et Douglas sur leur site internet ou via leur page Facebook.

Louis et Douglas avec la carte de leur périple. En jaune le parcours de leur bivouac près des côtés de Méditerranée. Photo Laurent Chapdelaine.