ETATS-UNIS

Les montagnes d’Arizona brillent de tous feux

Un gigantesque incendie ravage, depuis dimanche, les forêts de San Francisco Peaks menaçant dangereusement la ville montagneuse de Flagstaff, en Arizona. Lire la suite...

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Photo utilisée avec l'aimable autorisation de Charlie McCallie. Photo prise le 21 juin 2010.

Un gigantesque incendie ravage, depuis dimanche, les forêts de San Francisco Peaks menaçant dangereusement la ville montagneuse de Flagstaff, en Arizona.

Plus de 7 150 hectares sont déjà partis en fumée dans ce qu'on appelle désormais l’incendie "Schultz", le plus grand incendie forestier de l’histoire de l’Arizona. Des centaines de familles ont été évacuées et les pompiers, pour l'instant, sont venus à bout des flammes sur quelques hectares, selon les déclarations des responsables de la forêt nationale de Coconino, mercredi soir.

Notre observateur Charlie McCallie et sa famille ont eux aussi été évacués. Il nous envoie cette vidéo qu’il a lui-même tournée en accéléré, le soir du 21 juin. 

"Nous avons eu une minute pour quitter notre maison"

Charlie McCallie est photographe et fondateur de Name Frames.net. Il vit à Flagstaff en Arizona.

J’ai pris cette vidéo en accéléré avec un appareil numérique professionnel sophistiqué. Je fais essentiellement des photos mais je me suis dit que ce genre de vidéo illustre mieux le paysage effroyable mais beau de cette montagne en feu.

Un premier incendie s’était déclaré samedi mais, au vu de son étendue réduite, les pompiers ont réussi à le maîtriser. Toutefois, dimanche, l’incendie "Schultz" a débuté et s’est rapidement propagé. Les volontaires locaux n’ayant pas réussi à l’éteindre, les pompiers fédéraux sont arrivés 24 heures plus tard et sont toujours à l’œuvre pour vaincre les flammes.

Ma famille a dû être évacuée avec 1 500 autres personnes. Nous avons eu littéralement une minute pour évacuer notre maison. La police a frappé à notre porte, nous a demandés de prendre uniquement nos affaires importantes et de sortir le plus rapidement possible. Heureusement, le feu a été stoppé avant qu’il n’atteigne notre quartier et nous avons pu regagner notre maison qui n’a donc pas été touchée.

Les flammes se sont tellement approchées des zones résidentielles que c’est un vrai miracle qu’il n’y ait pas eu de victimes. Mais il existe toujours un risque et le département du shérif a mis tout le monde en alerte maximale. Le feu est une véritable tragédie pour la forêt et la vie sauvage. Cette forêt fait partie d’une réserve naturelle. La montagne n’aura plus le même visage pendant des décennies. Les gens ici sont complètement abattus.

Des feux de camps sont à l’origine des incendies de samedi et de "Schultz". Un suspect a même été arrêté pour sa responsabilité dans l’incendie de samedi et accusé de négligence car il avait laissé des braises incandescentes sur le sol. La police offre une récompense de 2 500 dollars pour toute information pouvant aider à l’arrestation de personnes responsables du second incendie."

L’incendie de forêt s’approche dangereusement des maisons à Flagstaff en Arizona. Photo Charlie McCallie.