INDONESIE / ETATS-UNIS

"Obama n'a jamais étudié dans une 'madrasa islamique'"

Rully Dasaad, un ancien camarade de classe de Barack Obama, à Jakarta, raconte l’enfance indonésienne du candidat. Il revient sur la polémique autour de leur école primaire, qualifiée de "Madrasa islamique" par des médias conservateurs américains.

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Rully Dasaad, un ancien camarade de classe de Barack Obama, à Jakarta, raconte l'enfance indonésienne du candidat. Il revient sur la polémique autour de leur école primaire, qualifiée de 'Madrasa islamique' par des médias conservateurs américains.

Petit retour sur la jeunesse du candidat démocrate.En 1961, alors que Barack Obama n'a que deux ans, ses parents divorcent. Sa mère se remarie avec un Indonésien, Lolo Soetoro, avant d'emmener toute la famille s'installer à Jakarta en 1967, où Maya Soetoro, la demi-sœur d'Obama, naîtra peu de temps après. "Barry", comme ses amis le surnomment là-bas, a alors 6 ans. La famille est aisée, mais pas suffisamment riche pour envoyer le futur sénateur à l'école internationale de la capitale où les enfants d'expatriés suivent généralement leur scolarité. C'est donc à l'école catholique (Catholic School Fransiskus Assisis) que le jeune Obama étudiera pendant deux ans, avant de rejoindre les bancs de l'école primaire publique SDN Besuki Menteng 01, où il restera deux ans également. Cette petite école publique des beaux quartiers de la capitale fera en janvier 2007 les gros titres des médias américains, suite à un article paru dans Insight Magazine qualifiant l'établissement de "Madrasa islamique". En 1971, après 4 ans passés en Asie, Obama rentre à Hawaï où il sera élevé par ses grands-parents. Il ne retournera pas dans l'archipel indonésien, mais ses ex-camarades de classe de Menteng 01 se souviennent encore de lui aujourd'hui.

Billet rédigé avec l'aide de notre Observateur à Jakarta, Dyssia Hayat.

Ses anciens camarades

Les anciens camarades de Barack Obama se sont pris en photo, le 1er mars 2008, devant leur école primaire.

La cour de son école

La cour de l'école Besuki Menteng 01 de Jakarta. Une petite mosquée y a été aujourd'hui construite (à droite), mais elle n'existait pas à l'époque où Barack Obama vivait en Indonésie.

"Il faisait beaucoup d'efforts pour s'adapter et se faire des amis"

Rully Dasaad était dans la classe de Barack Obama en 1970, à Jakarta.

Barack Obama, Barry, a toujours été bon élève. Toujours de bonne humeur, toujours souriant. Il faisait beaucoup d'efforts pour s'adapter et se faire des amis, sans que sa différence ne soit jamais un problème. A l'époque, le chef des boy-scouts avait nommé Barry leader du groupe A. J'étais aussi dans ce groupe. C'est lui qui donnait l'ordre de former et rompre les rangs. A l'école, nous parlions tous en indonésien, et il avait appris à parler notre langue. Il a passé 4 ans en Indonésie. Deux ans à l'école catholique, puis deux ans à l'école primaire avec nous.

Les rumeurs selon lesquelles Barry a étudié dans une "madrasa islamique" ne sont que des mensonges. C'est juste parce que son beau-père et son père sont musulmans. À l'époque, il n'y avait pas de petite mosquée comme celle-là [Il y a aujourd'hui une mosquée à l'intérieur de l'école]. Cette école était une école publique normale. Il y avait des enfants chinois bouddhistes, des hindous de Bali, des chrétiens et des musulmans. Nous étions tous mélangés. Ce n'était pas une école réservée aux musulmans, pas du tout. La plupart des enfants de familles aisées et riches allaient étudier dans cette école. Les petit-enfants de Suharto ont eux aussi étudié là-bas. Nous avons perdu le contact avec Barry après son départ. Et il y deux ans, soudainement, un ami m'a dit, "j'ai vu Barry dans un magazine, il se présente à l'élection présidentielle". J'ai répondu, "tu es sûr ?". J'ai vérifié et c'était vrai.

Nous avons pris cette photo [Voir plus bas la photo des anciens camarades de classe d'Obama] pour lui montrer notre solidarité et notre soutien. Nous allons l'envoyer à son bureau du Sénat en Illinois. Je suis certain que Barry garde un très bon souvenir de l'Indonésie. Je lui souhaite de réussir. S'il est élu président des Etats-Unis, je suis sûr qu'il deviendra un grand leader ".

Sa classe

Photo de classe de Barack Obama (entouré en jaune) à l'école Besuki Menteng de Jakarta, en 1970.