En Afrique du Sud, un groupe de mamies joue avec passion au football, pour s'amuser et oublier leurs maladies.

Dans la province sud-africaine du Limpopo, à 600 km au nord de Johannesburg, une équipe de football inhabituelle s'entraîne. Il s'agit d'un groupe d'une quarantaine de vieilles dames africaines âgées de 49 à 84 ans. On les appelle les Vakhegula Vakheghula ("mamies mamies" en xitsonga, le dialecte local), ou bien les Gogos for Mandela.

Et si, à leur grand regret, elles ne participent pas à la Coupe du monde, tâter du ballon leur permet de se maintenir en forme et d'oublier leurs maladies.

Photo postée sur Facebook par Chantelle Aladewolu, avec l'aimable autorisation de Beka Ntsan'Wisi.

"J'aime que ces femmes oublient leur maladie"

Beka Ntsan'Wisi, travailleuse sociale, a fondé le club de football des Vakeghula Vakeghula il y a cinq ans. Multi récompensée pour ses actions humanitaires, elle est surnommée la "Mère Térésa du Limpopo".

Je suis tombée malade d'un cancer du poumon en 2003. En traitement à l'hôpital, on m'a conseillé de faire de l'exercice. Cela m'a aidée. En visitant d'autres hôpitaux, je me suis aperçue qu'il y avait de nombreuses vieilles femmes malades. J'ai voulu les inciter elles aussi à faire un peu de sport. Peu à peu, les simples exercices se sont transformés en parties de football.

À présent, nous jouons deux fois par semaine, les mardis et les jeudis. Le samedi, nous disputons des tournois contre d'autres équipes de la région. J'aime voir ces femmes actives, qui oublient un peu leurs maladies, comme le diabète ou l'arthrite.

Nous voulions jouer un match de gala pour le lever de rideau de la Coupe du monde. Malheureusement, la South African Football Association ne nous l'a pas permis, parce que seules les équipes qualifiées ont l'autorisation de jouer. Ca a été une déception, mais pour autant, nous restons les fans n°1 des Bafana Bafana !

Notre équipe est maintenant assez réputée. Nous avons même été invitées dans un tournoi de football aux États-Unis réservé aux personnes âgées. Le problème, c'est que nous n'avons pas assez d'argent pour aller là-bas. Nous avons donc lancé un appel aux dons.

Nous nous mobilisons aussi pour Nelson Mandela. Il s'est battu pour nous et nous voulons lui offrir un beau cadeau d'anniversaire en juillet."

Les Vakeghula Vakeghula en action

Les Vakhegula Vakeghula vont reproduire toutes les semaines les grands moments du Mondial-2010 afin de récolter des fonds pour offrir un cadeau à Nelson Mandela. Vidéo postée sur Youtube par Gogosformandela le 14 juin 2010.

Photos postées sur Facebook par Chantelle Aladewolu, avec l'aimable autorisation de Beka Ntsan'Wisi. 

Photo postée sur la page Facebook de Beka Ntsan'wisi par Jaha Ra Mutsong.